Fund Thimbleweed Park

A dusty old desk drawer with an undiscovered Lucasfilm graphic adventure game

I know: There are always more things to fund than you actually can fund.

But if you're like me you definitily spend a Dollar or two on the game which was proposed yesterday by the idol of my youth - Ron Gilbert:

So we're [i.e. Ron Gilbert and Gary Winnick] doing an Kickstarter for an all new classic point & click adventure game called "Thimbleweed Park". It will be like opening a dusty old desk drawer and finding an undiscovered Lucasfilm graphic adventure game you’ve never played before.

Grumpy Gamer: Please Join Us On Kickstarter

As a matter of fact, I spent 25 Bucks - in order to finally get absolution of guilt for pirating Maniac Mansion and Monkey Island as a kid.

Kickstarter: Thimbleweed Park: A New Classic Point & Click Adventure!

Convert Text to SAMPA and IPA

It was surprisingly hard to find those converters for German and English to SAMPA.
Ok, the German one is even linked in Wikipedia (even in the English version) but nevertheless, just googleing for SAMPA converter was not very helpful. So here they are, for my later research and may be for the web wanderer...

UPODN: Turn your text into fənɛ́tɪks here
Rainers Horen: Schreibmaschine zum Konvertieren von Text zu IPA und SAMPA

Dialect speaking devices

It was the other day when I was thinking about dialect understanding and speaking devices. Well, here it is:

Scientists in Vienna, Austria have created a speech synthesizer which delivers dialects. It also provides an on-screen Avatar that shows lip and facial movements.

Hackread: Next big thing: your phone will speak your dialect with Austrian speech synthesis


Today I remembered that it is impossibleto to comment to this blog. If I remember correctly, this was due to the fact that my host provider told me, I should stop sending thousands of mails a day with this account.

As a matter of fact, thousands of spam bots registerd as a user and Drupal just confirmed their attempts. Still, I have several hundred pages of lists of unapproved users somewhere in the backend.

For my bloody Drupal noob past me the easiest way was to deactivate user registration. Today, present me was challengend by understanding what past me has done... but finally: here you go, and comment - but mind the captcha.

Character Recognition Recognition

Screenshot of Reverse OCR Tumblr

Via Twitter I stumbled upon the Reverse OCR bot yesterday. The bot itself states its mission like this:

I am a bot that grabs a random word and draws semi-random lines until the OCRad.js library recognizes it as the word.

And indeed, it is pretty interesting to follow those inexplicable lines which the OCRad algorithm identifies as words. You get a glance on why it is so difficult to write a good OCR system although most of us can parse text without any afford.

Darius Kazemi, the man behind Reverse OCR is an internet artist. On his website "Tiny Subversions" he lists a lot of other werid stuff he created, e.g. a bot that shops random stuff at amazon or a tool for creating presentations using the first image of a google search to a given list of topics.

Quantum Computer reads handwritten characters

There is a quote often attributed to Richard Feynman and it goes like this:

"If you think you understand quantum mechanics, you don't understand quantum mechanics."

So, here is the first application of quantum computing in the area of artifical intelligence:

A Chinese team of physicists have trained a quantum computer to recognise handwritten characters, the first demonstration of “quantum artificial intelligence”

Physics arXiv: First Demonstration Of Artificial Intelligence On A Quantum Computer

Negative Netze

Wie Sabatini und Sarracino feststellten, kann Online-Networking positiv für das subjektive Wohlbefinden sein – wenn es zu mehr realen Kontakten führt. Gleichzeitig aber sinkt durch Sozialnetz-Nutzung das Vertrauen in andere Menschen. Die Gesamtwirkung auf das individuelle Wohlbefinden ist laut den Forschern "signifikant negativ".

Technology Review: Belege für schädliche Folgen sozialer Netze

Brüder Grimm-Museum Kassel schließt

Brüder Grimm-Museum im Palais Bellevue

Am Abend des 31. Oktobers schlossen sich die Türen des Kasseler Brüder Grimm-Museums zum letzten Mal. Nun sollen die Exponate des Grimm-Museums gesichtet, aufbereitet und teilweise in die auf dem Weinberg neu errichtete Grimmwelt überführt werden. Nach acht grimmlosen Monaten soll dann im Sommer 2015 die Grimmwelt die Nachfolge antreten.

Ich finde es schade, dass das Brüder Grimm-Museum schließt, denn ich habe mich immer sehr gerne dort aufgehalten: Durch meinen ersten Studentenjob war ich als Museumsaufsicht quasi Teil des Inventars und habe nebenher auch ein wissenschaftliches Interesse an Leben und Wirken der Brüder Grimm entwickelt. Nun bin ich schon seit Jahren Mitglied der Brüder Grimm-Gesellschaft und seit dem 18.10. dieses Jahres Mitglied des wissenschaftlichen Rates der BGG. Im April eröffneten Ute Lilly Mohnberg und ich sogar eine eigene kleine Kabinettausstellung namens "Die Wörtersammler" zur Geschichte der deutschsprachigen Lexikographie.

Daher hätte ich mir auch eine Lösung gewünscht, in der das Grimm-Museum im Palais Bellevue weiterbesteht und durch die Grimmwelt auf dem Weinberg ergänzt wird. Diese soll nun also beides sein: Museum und Erlebniswelt. Ich wünsche ihr, den Verantwortlichen dahinter und dem Thema Grimm in Kassel natürlich alles Gute - aber mit einem lachenden und einem weinenden Auge.

Deutsche Welle: Brüder Grimm-Museum schließt bis 2015
Focus: Museen: Brüder Grimm-Museum schließt - neue Grimmwelt kommt
Welt: Neue Grimmwelt ab Mitte 2015
art: Grimm-Museum Kassel schließt